Quels livres à quel âge ? Une petite sélection de livres pour enfants

Dans son livre Raconte-moi une histoire : pourquoi ? laquelle ? comment ?, Francine Ferland conseille des lectures adaptées à chaque tranche d’âge.

Quels livres pour enfants jusqu’à 18 mois ?

L’expérience de lecture va plutôt porter sur :

  • la stimulation des sens

L’enfant touche et a même le droit de mordiller le livre, l’adulte lira en modulant sa voix, en exagérant, en mettant le ton.

  • l’attention

L’adulte lecteur captera l’attention de l’enfant à travers ses expressions faciales et la tonalité de sa voix.

  • la communication avec l’adulte

Le lecteur pourra jouer avec ses doigts, mimer des situations, chanter certains passages.

  • le langage

L’adulte pourra poser des questions à l’enfant pour le stimuler (« est-ce que tu vois le chat/ le ballon…?« ).

Les livres plastique pour le bain, les livres avec des pages cartonnées, les livres avec différentes textures, avec des points sonores, avec des languettes ou des rabats sont idéaux pour le premier éveil à la lecture.

La collection de la petite souris Mandarine propose des livres tactiles pour éveiller les sens avec des histoires douces et tendres pour dire « je t’aime ». Dans Mandarine, la petite souris : Un livre caresses, l’enfant peut toucher la peau en similicuir du serpent, le ventre plastifié du poisson ou la fourrure de l’ours.

Les histoires n’en sont pas vraiment mais sont plutôt des mises en scène d’actions familières ou des images représentant des objets, des animaux ou des personnages caricaturaux. Les premières comptines peuvent être introduites.

J’aime particulièrement la série Mes petits imagiers sonores qui propose des images et les sons associés. La série se décline en plusieurs thème (les animaux de compagnie, la ferme, les instruments de musique, la campagne…). Ma fille a longtemps regardé (et écouté !) celui des animaux :

Quels livres pour enfants de 18 mois à 3 ans ?

Jusqu’à 2 ans environ, l’enfant prend plaisir à faire semblant et à mimer des actions qui lui sont familières (par exemple, souffler sur les bougies d’un gâteau en même temps que le personnage). De 2 à 3 ans, l’enfant aime faire semblant de lire une histoire qu’il connaît. Il lit les images.

Pour l’aider à dégager des informations à partir des illustrations, l’adulte pourra poser des questions du type :

« Est-ce que la fille à l’air contente ? »

« Oui, tu as raison, elle a un grand sourire »

Francine Ferland conseille de passer à des livres avec pages ordinaires (et non plus cartonnées), à des imagiers, à des livres avec CD ou à des histoires avec peu de texte. Les histoires que les enfants entre 18 mois et 3 ans apprécient sont :

  • les comptines avec gestes,

On a beaucoup aimé Sous le toit de mes doigts qui propose plusieurs comptines assez courtes à mimer avec les doigts (la pluie qui tombe, le chapeau sur la tête, le pouce levé… ). A chanter et mimer en famille 🙂

  • les histoires avec formulettes,

La collection A petits petons est formidable si vous cherchez des livres à base d’onomatopées, de jeux sur les mots, de rimes… le tout réhaussé d’un humour apprécié par les petits. Cette collection éditée chez Didier Jeunesse reprend des contes traditionnels adaptés aux plus jeunes. Ma fille de 5 ans et demi en raffole ! Ils sont drôles, bien écrits avec des rimes, des structures répétitives et des formulettes, ils sont toujours porteurs d’une vision rassurante du monde et engagent à l’ouverture d’esprit car l’origine du conte est rappelé en fin de livre. Les graphismes à base de collage sont aussi remarquables. Nous avons particulièrement aimé :

Roulé le loup ! ou l’histoire d’une grand-mère rusée plus maligne que le loup !

Quel radis dis-donc ! ou l’histoire d’un radis sur lequel on peut toujours tirer, il reste bien accroché !

Je vous en parle en détail ici : Coups de cœur pour les contes traditionnels du monde

  • les histoires où l’action est facile à suivre, notamment liées au quotidien de l’enfant (pipi sur le pot, entrée à la garderie ou à l’école…).

Les livres de Catherine Dolto (fille de Françoise Dolto) sont particulièrement bien écrits et illustrés. J’en avais parlé à l’occasion d’un article sur la propreté. Vous aimerez peut-être Caca Prout, La Maternelle, Attendre un petit frère ou une petite soeur ou encore Y en a marre des tototes.

Retrouvez une sélection de livres pour faciliter le quotidien avec des petits ici : Sélection de livres jeunesse pour accompagner le quotidien

Quels livres pour enfants de 3  à 5 ans  ?

Les enfants commencent à aimer les histoires avec un début, un élément déclencheur, des péripéties et une fin, comme les contes traditionnels. A cet âge, Francine Ferland conseille de faire glisser le doigt sous les mots pour faire prendre conscience qu’il existe un lien entre oral et écrit.

Les livres de contes, les livres d’histoires illustrées, les magazines pour enfants (comme Toupie ou Histoires pour les petits) sont idéaux selon Francine Ferland. Les thèmes préférés des enfants de cet âge sont :

  • les contes de fées,

  • les histoires où l’imagination est vedette,

Francine Ferland conseille le livre Petites histoires pour devenir grand de Sophie Carquain. Il s’agit d’une compilation d’histoires à lire le soir pour aborder avec l’enfant ses peurs (comme la timidité), ses tracas et ses questions (comme la séparation).

Quelques avis de lecteurs  :

Avantages :

– Beau livre sans image (oui, elle a tendance à ne plus écouter l’histoire et m’arracher le livre des mains pour regarder les dessins)
– Histoires innocentes de contes de fées pour les oreilles enfantines, mais pourvu d’une moral que même l’enfant peut comprendre s’il écoute (bien que 3 ans, c’est tout de même trop jeune pour la détecter)
– Une approche plus claire et approfondie pour les parents, juste après l’histoire, des explications aussi
– Un prix raisonnable
– Facile à lire
– Moment de complicité entre le parent et l’enfant
– Lecture utile sans que cela se ressente au niveau de l’enfant comme quelque chose de pompeux

Inconvénients :

– Histoires trop longues pour un enfant de moins de 4 ans

  • les histoires dans-lesquelles tout est vivant et peut parler (fleurs, animaux, jouets…)

  • les comptines et livres présentant les lettres et les chiffres.

Dans le thème des livres à  compter (une sélection complète ici), ma fille et moi avons particulièrement apprécié Un, deux, trois, sorcière. Le vent souffle trois fois et fait décoller la sorcière mais pas seulement : son chaudron, son balai, sa maison, tout y passe. Que d’occasions de compter jusqu’à 10 à l’endroit puis à l’envers.

Quels livres pour enfants de 5 à 6 ans ?

Les enfants aiment particulièrement:

  • les contes de fées,

  • les contes pour se connaître,

Je vous propose une sélection de contes pour apprendre à se connaître et pour affronter petits et gros soucis du quotidien dans cet article : Les contes thérapeutiques pour enfants : à quoi ça sert ?.

  • les histoires documentaires (sur les animaux ou les moyens de transport par exemple).

La collection Mes P’tits docs est particulièrement bien faite. Le texte est peu dense, apporte des mots nouveaux dans des explications claires mais non caricaturales et les illustrations facilitent la compréhension. En voici une sélection :

Le P’tit Doc sur le thème des loups a beaucoup plu à ma fille car il permet de démystifier le grand méchant loup : les enfants y apprennent ainsi que le loup a peur des hommes, parce qu’ils le chassent, et que le loup n’est pas méchant.

Les supports les mieux adaptés sont les livres avec de courts textes que l’enfant pourra lire seul, les livres de documentation et toujours les magazines pour enfants qu’il prendra plaisir à recevoir chaque mois à son nom (Tobaggan, J’apprends à lire, Wakou…).

Quels livres pour enfants à 7 ans et plus ?

Les enfants savent lire, ils sont capables de lire des livres plus longs et proposant un vocabulaire plus complexe, la pensée magique et l’animisme (le fait d’accorder une âme à tous les objets) s’effacent.

Les enfants de cette tranche d’âge apprécient :

  • les histoires fantastiques avec magie, chevaliers

Quelle qu’en soit la forme, les histoires fantastiques sont des incontournables à cet âge : romans, BD…

Vous pourrez par exemple introduire Harry Potter. Ce n’est pas parce que votre enfant sait lire que vous devez arrêter de lui raconter des histoires. Pour des livres denses comme Harry Potter, on peut très bien imaginer une lecture à deux voix en alternant l’adulte et l’enfant.

  • les histoires documentaires sur les métiers, les animaux, les automobiles, la vie au cours de l’Histoire…

Source :

7 réponses

  1. Mirault dit :

    Merci! J adore vos articles avec du fond, de la clarté, de la bienveillance et de l engagement pour un respect de la personne de l enfant. Bravo!

  2. pl dit :

    Je vous conseille un album jeunesse Petites perles au cochon de Pierre Levée.
    La langue française fait souvent appel aux animaux pour former de jolies expressions. Mais si elles sont suivies d’effets, elles peuvent donner lieu à d’absurdes situations. Dans Petites perles au cochon, Pierre Levée joue ainsi avec une série d’expressions animalières. Il les prolonge pour leur donner des conséquences drôles et surprenantes. De cette manière, « vendre la peau de l’ours avant de l’avoir tué risque d’encombrer le salon. » Ces mises en scène loufoques sont illustrées par des aquarelles colorées aux lignes sobres et efficaces.

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