5 pistes pour encourager nos enfants à faire preuve d’empathie

5 pistes pour aider nos enfants à mieux comprendre les autres et à faire preuve d’empathie

petites leçons de vie

Dans l’excellent livre Petites leçons de vie, Sophie Carquain propose d’aider nos enfants à mieux comprendre les autres et à faire preuve d’empathie.

 

Comprendre les gens méchants

Dans les dessins animés ou les livres pour enfants, les gentils et les méchants sont facilement reconnaissables : les gentils sont généralement beaux et souriants, alors que les méchants sont laids et crient beaucoup. Ce type d’histoires apprend aux enfants que le monde est noir ou blanc, qu’on est soit gentil, soit méchant, que ceux qui crient sont méchants par nature (alors qu’on peut crier ponctuellement sous le coup de la fatigue, de la peur, de l’agacement…), que la beauté est associée à la gentillesse, que la laideur est à fuir.

On peut avoir l’air méchant parce qu’on se sent faible. 

Quand on a peur, on cherche à se protéger par tous les moyens, on cherche une sorte d’armure de protection. Certains, adultes comme enfants, vont alors choisir d’être méchants comme carapace.

Les enfants qui jouent les durs se sentent souvent faibles ou menacés à l’intérieur. La méchanceté n’est rien de plus qu’un moyen de défense dans ce cas.

On peut être méchant parce qu’on est considéré comme un moins que rien.

Quand personne ne porte attention à quelqu’un, quand personne ne lui sourit ou ne lui adresse de mots agréables, quand personne ne se soucie de ses sentiments, de ses émotions, alors ce « quelqu’un » peut se sentir tellement abandonné qu’il en devient méchant. C’est encore pire quand il entend des phrases comme « Je ne t’aime plus ».

La bonne nouvelle est qu’il suffit de lui adresser des mots gentils et des sourires pour qu’il se découvre gentil. On n’est pas condamné à être méchant à vie :-).

On peut être méchant parce qu’on a mal, parce qu’on souffre.

Les personnes qui souffrent ont tellement mal qu’elles ont envie de se débarrasser de leur douleur en la donnant aux autres. C’est l’histoire de la sorcière Karaba dans Kirikou : elle souffre d’une épine plantée dans son dos et est tellement obnubilée par sa propre douleur qu’elle n’arrive pas à être gentille.

Mais le problème est que plus on est méchant avec les autres, moins ils nous aiment, plus on ajoute à la souffrance initiale. Encore une fois, la bonne nouvelle est que la méchanceté pourra disparaître avec la douleur, comme c’est le cas à la fin du film Kirikou et la sorcière.

On peut être méchant parce qu’on nous a dit qu’on l’était.

Les étiquettes posées par les adultes aux enfants du type « Tu es méchant(e) », « Tu es nul(le) », « Tu es mauvais(e) » peuvent devenir des réalités. Les enfants deviennent ce que l’on pense d’eux. A force d’entendre des jugements sur son être, sur sa personnalité, l’enfant l’intériorise et devient en quelque sorte prisonnier de ce rôle qu’on lui attribué d’office.

L’enfant ne sait plus être gentil mais il suffit que quelqu’un s’occupe de lui, se soucie de lui, lui dise des mots gentils pour le transformer.

L’amour et la confiance des autres peuvent nous transformer en de vrais gentils. Sophie Carquain

Comprendre les gens timides

Comprendre les gens timidesLes gens timides sont eux-aussi enfermés dans une armure de défense.

Ils n’osent pas sourire, ils n’osent pas parler, ils ont trop peur de dire une bêtise ou de se faire remarquer.

Ils préféreraient parfois être ailleurs plutôt que de supporter le regard des autres.

Ils n’arrivent pas à regarder les autres ni à leur adresser un petit signe, ils restent dans leur coin et semblent attendre que les autres viennent les chercher.

Pourtant, ces timides auraient seulement besoin qu’une personne fasse le premier pas vers eux, leur sourie, sois gentil avec eux et ils arriveraient à se dérider, parfois même à se montrer drôle, inventif.


Comprendre les gens prétentieux

Les gens qui se vante sont souvent des gens qui n’ont pas confiance en eux. Ils ont besoin d’enjoliver leur quotidien, de donner l’impression qu’ils savent tout et mieux que les autres parce qu’ils croient que personne ne les aimerait pour ce qu’ils sont vraiment.

Pourtant, se vanter n’est pas la meilleure solution pour se faire des amis. Dire la vérité et être sincère vaudra toujours mieux que faire croire qu’on est plus beau, plus riche, plus intelligent que ce qu’on est vraiment.

Comprendre les gens tristes

Les gens tristes peuvent avoir connu de petits ou de grands malheurs dans leur vie. La tristesse est une émotion normale et naturelle : on peut être triste

  • quand on a échoué,
  • quand on donne beaucoup (de temps, de cadeaux, d’attention) mais qu’on ne reçoit jamais rien en échange,
  • quand on s’est fâché avec papa, maman ou quelqu’un qui compte pour nous,
  • quand on a cassé quelque chose qu’on aimait bien,
  • quand quelqu’un qu’on aimait beaucoup est parti pour toujours…

comment aider nos enfants à mieux comprendre les autres

Une petite attention, un petit cadeau, une parole gentille, un câlin, une invitation, c’est important car cela prouve qu’on pense et qu’on tient à la personne triste, qu’on partage son chagrin et qu’on est là pour la soutenir.

Quelques phrases à offrir à nos enfants

Parfois, certaines personnes ont l’air méchant, elles ne sourient pas, mais c’est parce qu’elles sont tristes, ou bien fatiguées.

Il arrive que l’on prenne un masque de méchant, de quelqu’un de dur, parce qu’on a peur des autres. Mais ça n’est qu’un masque.

Certains sont timides, et ils tournent la tête. Parfois, on a l’impression qu’ils ne nous aiment pas. En fait, ce n’est pas ça du tout ! Ils attendent qu’on leur dise bonjour. Ils attendent qu’on aille vers eux.

Quand quelqu’un fait la tête, ne sourit pas, essaie tout de même de voir s’il n’est pas gentil. Peut-être a-t-il besoin de toi, peut-être est-t-il triste ? Tu peux lui dire aussi : je te trouve gentil, tu veux être mon ami ? Et peut-être deviendrez-vous les meilleurs amis du monde…

 

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Source : Petites leçons de vie : Pour l’aider à s’affirmer de Sophie Carquain (éditions Albin Michel)
Commander Petites leçons de vie : Pour l’aider à s’affirmer sur Amazon.

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9 réponses

  1. boug dit :

    Bonjour,

    Article interessant mais j’ai le problème inverse, il est trop empathique.

    • Caroline dit :

      Bonjour,

      je peux bien imaginer le problème : il se rend malade pour les autres ? il essaie de faire le justicier quand d’autres sont touchés ? est-ce que cela lui gâche en partie la vie ?

      • boug dit :

        bonsoir,

        C’est tout à fait ça. Il est trop gentil avec tout le monde, ressens les émotions des autres. Si ça lui gache la vie ? Surement. Mais, il est trop malin, et utilise depuis tout petit beaucoup de stratégies pour aller dans le sens de tout le monde. Je pensais même que mon fils avait déja un double discours du haut de ses 4 ans. Il a un an de plus, actuellement.

        • Caroline dit :

          J’ai regardé hier une vidéo sur les enfants surdoués et Jeanne Siaud-Facchin parlent des enfants surdoués en des termes similaires : une grande empathie comme si ces enfants « s’incrustaient » partout et une grande capacité d’adaptation.
          Votre fils a-t-il été diagnostiqué ? Est-ce quelque chose que vous envisagez ? Cela pourrait vous donner des pistes pour l’accompagner et l’aider et même pour qu’il se comprenne mieux lui-même.
          La vidéo en question : Les caractéristiques d’un enfant surdoué.

  2. boug dit :

    Oui, merci pour votre piste. Il n’est pas encore diagnostiqué, mais en effet, il a tous les signes. Il commence à être suivi par un psy, et on attend encore un peu, avant de le tester.

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